你是否有那么一刻设想过,加入2019年东部半决赛抢七,科怀-伦纳德的那一颗在篮筐上颠了四下的皮球最终没有跌入篮筐,如今的篮球世界会是怎样的一番景象?

伦纳德并没有赢得自己的第二座总冠军奖杯和总决赛MVP,相反他将以一种失败者的姿态进入到自由球员市场当中——在常规赛中需要负荷管理、无法在季后赛第二轮帮助球队更进一步、先后逃离马刺和猛龙的懦夫……失去了谈判中的话语权,快船也不会为他倾尽所有组建“卡椒”组合。急于证明自己的实力的伦纳德,也许会选择加盟洛杉矶湖人联手勒布朗?届时在奥兰多最高领奖台上出现在詹姆斯身边的,或许就将是小卡而非浓眉。

另一边,字母哥率领着常规赛冠军雄鹿在东决与76人相遇,他们当然有机会在七场系列赛中击败对手,与勇士会师总决赛。面对着缺少杜兰特的勇士,字母哥提前两年捧起了奥布莱恩金杯,完成了单赛季包揽MVP和FMVP的壮举,历史地位直线上升。

不过另外一条世界线上诉说着完全不同的故事。76人以不可阻挡之势成功跨过了雄鹿和勇士,“相信过程”的大帝和西蒙斯渡过了重重障碍完成加冕,经历过“生死”的二人培养出了牢固的革命友谊,就算面对空篮不投的情况也能轻松化解信任危机。由恩比德、西蒙斯、哈里斯或者巴特勒组成的“三巨头”全部正值当打之年,他们的绝对统治力将取代勇士成为新的联盟公敌。

只不过这一切,都随着那年丰业银行球馆的绝杀三分,成为了永远无法触及到的现实。

于是在那一条唯一成为现实的时间线当中,恩比德经历了生涯中最为痛苦和绝望的时刻,刚刚还在球场上热血拼杀的大帝,心理防线终于在这一刻,在远离了数万名观众的目光之后彻底崩塌,心酸的男儿泪不争气地从眼眶中淌下,失利的沮丧和挫败感让猛龙球员通道的鲜红色显得格外乍眼。就连NBC体育现场报道的记者也数度出现哽咽。

“恩比德还年轻,他当然会陷入到巨大的悲痛当中,尤其当你是这支球队最出色的球员,这支球队的超级球星的时候……你想知道他们是否有好胜心时,这一幕就是最好的证明。这只是他的第一次季后赛抢七,他想要去赢下比赛胜利。”

甚至于在遭遇如此惨痛的一场失利之后,无比自信的恩比德也陷入到了深深的自我怀疑当中。“我他X的不在乎什么‘过程’,”恩比德在赛后说到。

“这样输掉一场比赛,最后那一球,经历如此一场艰苦的战斗,我一度以为我们有机会的。很多事情会从你的脑海当中闪现,这太糟糕了,我不知道,我无法解释,这感觉实在是太糟糕了。”

不过事后证明,这次挫折加速了恩比德的成长。也许也正是如此重大的打击,才让大帝在接下来磨练出更加坚韧的心境。无论是20年首轮出局,还是21年惨遭老鹰下克上,甚至是面对队友的背叛,都让恩比德愈挫愈勇。

只不过这一次,没有小卡、没有了西蒙斯、没有了巴特勒、甚至于新帮手詹姆斯-哈登也因为六犯提前离场。

相同的是,同样是比赛到了最后时刻,同样是边线发球,只不过这一次决定比赛走势的机会来到了恩比德的手里——在进攻时间仅剩0.9秒的情况下迅速完成出手,为费城取得关键性的领先优势、还是错失准绝杀的进球,再次将自己的命运交还到对手手中。

在知名文字冒险游戏《命运石之门》当中,有着这么一个理论——理论上存在着无数条可能性世界线,但也仅仅只是理论存在,而没有化为实际,世界仅仅沿着其中一条世界线运行。所谓收束,即世界线通向共同的结果。而对于我们这条世界线,以及所衍生出来众多世界线所通向的唯一结果是——乔尔-恩比德,这个联盟中最出色的大个子,将会在丰业银行球馆见证猛龙球迷的绝望。

接球——转身——出手,动作一气呵成;哨响——球进——欢呼,恩比德终于让世界线,在丰业银行球馆完成了收束。33分13篮板,系列赛3-0领先,这就是大帝给自己三年前遗憾的最好补偿。

“显然我们都知道几年前在这座球馆里发生过什么事情。当今天我命中了那记绝杀时,每个人都安静了,我很享受看球迷们回家的画面,”恩比德如是说。

赛后回到客队更衣室的路上,再一次走过那条漫长的红色走廊,或许还能嗅到些许19年抢七后泪水的苦涩味道,但此刻恩比德的眼神中却只有坚毅。

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